Hana Lowry: Bring on the gingko! – October 2021

An anagama kilnIt is finally starting to feel a little more like Autumn in Tokyo. After a rather warm start to October – not was around 30 degrees celsius the other day! – it is finally starting to cool down and I am excited to start to see the leaves of gingko trees turn yellow. It is also a new term at my university: a time of new classes, new professors and classmates and new opportunities. My presentation of my research seemed to be received well and I was able to get some useful feedback to steer my next stages. I am also taking classes in post-war Japanese history and anthropology this year and I am enjoying the reading in these new disciplines that feel fresher to me. I am also dedicating even more time this term to language study as I am now in the final year of my course and I want to make the most of the environment I am in. Before the new term started my friend and I went on an impromptu road trip around lower western Honshu island. I had never been to places in the area of the Chūgoku region of Japan before so it was all new to me. I was able to go to so many places I had been wanting to visit for a while but hadn’t found the opportunity. As I had always wanted to visit Bizen because of my interest in Bizen pottery, we made a stop there and visited a kiln and studio to speak with the people there. Another memorable place was the enormous sand dunes in Tottori – a very famous spot – and they were even larger than I had expected. The road trip gave me a lot of new experiences and invigorated me for the coming months of knuckling down to research for my thesis. The new term has also introduced me to some new graduate students and it has been interesting to speak with them about their research interests and backgrounds. I have also been speaking with an artist about an opportunity to conduct some research work for her studio – which has been an interesting way to see how I can use research skills in a variety of contexts outside of academia. State of emergency restrictions – which have been in place much of my first year here – have also been lifted in Tokyo so I am hopeful that this year of my master’s will be even more stimulating than the last!

IMG_0478東京はやっと秋の感じに近づいてきました。10月の始めの方は中々暖かかったです – この間は30度近くでした!ようやく最近は冷たくなってきて、銀杏の葉が黄色に変わっていくのを楽しく見ています。 また、大学では新しい学期に入りました:新しいクラス、新しい教授とクラスメイト、新しい機会。自分のリサーチのプレゼンはよく受け取られているようで、次のステージを進めていく有用なフィードバックをもらえました。また、今年は戦後の日本の歴史と人類学のクラスをとっていて、新しい分野の読書をするのを楽しんでいます。そして、今年はコースの最後の年なので、自分がいる環境をうまく使うために、今学期はもっと時間を使って日本語の勉強をしています。 学期が始まる前、友達と一緒に本州の下の西の地方に、即興のロードトリップに行きました。中国地方に行ったことが無かったので、すごく新しかったです。ずっと行きたかったけど行く機会がなかったたくさんの場所に行くこともできました。備前焼に興味があってずっと備前に行きたかったので、そこに止まって、窯とスタジオに訪れてそこにいる人たちと話しました。もう一つの思いで深い場所は、鳥取にある有名な巨大な砂丘ですが、それは自分の想像より大きかったです。このロードトリップで色んな新しい経験ができて、次の数か月の卒業論文リサーチにむけて元気づけることができました。 新学期になったので新しい大学院生と会うことができて、彼らの興味やバックグラウンドを話すのが面白かったです。また、あるアーティストと彼女のスタジオでリサーチワークをする話をしています – それは、どうやって自分のリサーチスキルをアカデミア以外のコンテキストで使うことができるのかを知れて面白かったです。緊急事態宣言は最初の一年のほとんどで続いていましたが、東京では終了したので、今年はより刺激的な修士の一年になると思います。

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